Skip to main content

Chilika lake - Enjoying the dawn with birds

Sometime back, when I travelled to Chilika Lake (Lagoon), I got a unique chance to educate children as well as experience nature, both of which I adore. It was a nature camp and I was sent there officially to educate the children about nature and its significance. It’s always cool to teach children, especially those at elementary and secondary school level. They are charming, inventive and most importantly mischievous.

On a Hunt towards the never ending horizon
As part of the nature camping programme, we are advised to stay within the limits of any protected natural landscapes, viz-a-viz wildlife sanctuary, reserved forest or national park. We stayed in the midst of a lavish green backdrop encompassed by a variety of species, resident of Chilika. The ever-soothing early morning breeze flows alongside the twittering and chattering cries of birds and little creatures.

Chilika Lake is the biggest brackish water lake of Asia found along the Coromandel Coast of peninsular India. Being declared one of the six wetlands under the Ramsar convention, it offers a great deal of scenic beauty. Furthermore, this picturesque locale is a safe haven for diverse aquatic life forms such as birds (both waterfowl and waders), fishes, crabs, etc.

Illumination of sky
With a crack of dawn
The never ending horizon
Never to be missed

We organized a birding trip to the nearby island, Nalbana. Boats were arranged for the trip. Nalbana is a wonderful island with vast life forms situated at the heart of Chilika Lake.

The children jumped out of joy as the boat surged through brackish water and moved forward. We tried to arouse their interest by showing them some beautiful creatures like Irrawaddy Dolphins, Seagull, Gull-billed Tern, Pied Kingfisher, White-bellied Sea Eagle, etc. The children were given binoculars to observe the birds. Some of the kids were curious, questioning the open-feather stance of a bird. It was a Cormorant. Unlike other water birds, cormorants do not have wax coating around their feathers. So it stays under the sun with its feathers open to get dry. This in turn looks striking and attracts students, birders and photographers. The children were so thrilled watching the hunting behaviour of terns and kingfishers.


Hovering along the airstream
With her eyes glued
Dives and captures him in a flash

As we paddled through the lake, we saw a huge flock of Ruddy Shelducks taking off, sensing us (strangers). Northern Pintails, Shovelers and Gargeneys accompanied them shortly. It was beyond belief to spot all these wonderful creatures at the same time. Children looked absolutely thrilled.

After an hour long journey, we reached the island. The forest officials briefed us about the island and its significance. Nalbana Island was declared a bird sanctuary in 1973. It serves as a massive wintering ground for birds. One can see over thousands of birds hysterically foraging the mudflats during the season. The best part about this island is, it vanishes during the monsoon season due to heavy showers and resurfaces back once the water recedes.

The children were taken to the watch tower, where they got to watch the birds through high range spotting scopes. Watching the peculiar behaviour pattern of larger and smaller birds, the children’s curiosity piqued. The larger birds include greater and lesser Flamingos, Herons, Egrets, Pelicans, Storks, Ducks and Ibises. The smaller birds include Stilts, Terns, Sandpipers, Ruffs, Snipes, Lapwings, Coots, Teals, etc. They even saw a few raptors like Sea Eagle, Kites and Falcons.

As they were curiously screening the birds through the spotting scope, one of the children shouted out an alarm. He informed us that he has spotted a bird which has a white head with dark eyes and sharp beak pointed downwards, brownish feathers and pale yellow coloured legs with talons. It was clear that the bird he was describing about was the Brahminy Kite; we were startled by his acute observation.

Injured Brahmini Kite
He continued further that the bird had repeatedly fallen into the water while attempting to take off. He sounded very concerned about the bird and its condition. We responded quickly by taking a look at that bird through the scope and witnessed the same scene as narrated by the boy. Immediately, we informed the forest officials, who after observation told us that the bird was injured. The feathers were wounded because of which it was struggling to fly. Without wasting much time, their team rushed to the spot and rescued the bird.

The Forest Ranger and Divisional Officer appreciated the boy for his intuitive observation and quick thinking. They presented him the famous book “The book of Indian Birds by Salim Ali” and encouraged him to do bird watching regularly. It was pleasant surprise for the boy and also for the entire group.

Overall, it was an enchanting experience in Nalbana both for the children and us (educators). It was one of my most unforgettable experiences with children and nature.

Comments

Popular post

Indoor Observation - The next big thing in Lockdown!

Covid-19 pandemic has made everyone motionless and indolent for the past few weeks. Given the current situation of our country and the contagious nature of the virus, this locked-to-house condition might go on for a while. Hence, it would be good to keep up the momentum to stay hopeful and active.While reading gives peace, there is something that can give unimaginable pleasure - Observation. It’s something you can do at ease without compulsion or exhaustion. Careful selection of subject is key in making your observation delightful and fun. Not to mention the patience required. Obviously, it will be good if your subject is a living creature.I selected a tiny but beautiful creature, the spider. One that is easily spotted in our homes and can also fascinate you with its incredible architectural skill and inquisitive self.To start with, spiders are not insects but Arachnids. Insects have six legs and belong to the class Insecta unlike spiders which have eight legs and belong to the class

இருப்பை இழந்து நிற்கும் இலுப்பை

தேனினை விரும்பி உண்ணும் கரடிகள், கூட்டம் கூட்டமாக ஒரு மரத்தை நோக்கிச் செல்கின்றன, குட்டி ஈன்ற தாய் கரடி கூட தனது கூட்டத்துடன் அந்த மரத்தை நோக்கிப் பயணப்படுகிறது. மரத்தின் கீழே கொட்டிக்கிடக்கிற பூக்களைத் தின்றுவிட்டு, இன்னும் சுவையான பூக்களை நாடி மரத்தின் மீது ஏறி சுவைமிகுந்த பூக்களை உண்டு கிளைகளில் படுத்துக்கிடக்கின்றன. இந்தக் காட்சி Discovery Channel – ல் வரும் நிகழ்ச்சி அல்ல, நமது மரபு இலக்கியமான சங்க இலக்கியத்தொகுதியில் ஒன்றான அகநானூற்றில் இலுப்பைப் பூ பற்றி இடம்பெறும் இலக்கிய சாட்சி. சங்க இலக்கியத்தில் இருப்பை என்றழைக்கப்படுகிற இலுப்பை தமிழகத்தின் நிலவெளியில் குறிப்பிடத்தகுந்த ஒரு தாவரமாகும். ஆனால், இன்று இலுப்பை மரம் தன்னுடைய இருப்பை தக்கவைத்துக்கொள்ள போராடிக்கொண்டிருக்கிறது. கரடிகளைக்கூட கவர்ந்துஇழுத்த இந்த மரம் இன்று கவனிக்கப்படாமல் கேட்பார் அற்று கிடப்பதற்கான காரணம் என்ன என்பதை ஆராய்கிறது இந்தக்கட்டுரை.

இயற்கையோடு இலுப்பை

தமிழர்கள் இயற்கையின் மீது வன்முறையைச் செலுத்தாது இயற்கையோடு இணைந்து இனிமையாக வாழ்ந்த காலப்பகுதியின் இலக்கிய சாட்சியங்கள் சங்க இலக்கியங்கள். இந்த சங்க இலக்கியத்…

மணல் மணலாய் நெய்தல் - சின்ன வீராம்பட்டினம் கடற்கரை

புதுச்சேரி – ‘பாண்டி’ என்று பிரபலமாக அழைக்கப்படும் இந்த சிறிய சுற்றுலா நகரத்திற்கு வரும் பலரது எதிர்பார்ப்புகளில் முக்கியமாக இடம்பிடிப்பது மது, பிரஞ்சு கட்டமைப்பான கட்டிடங்கள் மற்றும் கலைகள், கடலோர உல்லாச விடுதிகள் போன்ற மேலும் பல.  இது போன்ற புத்துணர்வு காரணத்திற்காக மட்டுமே அறியப்படும் இந்த ஊரில் வசிப்பதால் வேறு ஒரு கண்ணோட்டத்துடன் பார்க்கும் வாய்ப்பு கிடைத்தது. இயற்கையோடு இயைந்த இடங்களை அறியும் ஆர்வத்தோடு தேடுகையில் பாண்டியைச் சுற்றி பல இடங்கள் இயல்பாக சென்று வரக் கூடிய அளவில் உள்ளதை உணர்ந்தேன். அவ்வாறு பார்த்த சில இடங்கள் உசுட்டேரி, கழுவேளி, வேல்ராம்பேட் ஏரி, சின்ன வீராம்பட்டினம் கடற்கரை, கணபதிசெட்டிகுளம் கடற்கரை, தேங்காய்த்திட்டு அலையாத்தி காடுகள், மற்றும் புதுச்சேரியைச் சுற்றியுள்ள எண்ணற்ற ஏரி, குளங்கள் ஆகியவற்றிற்கு ஒரு பார்வையாளராக மட்டுமல்லாமல் ஒரு ஆர்வலராக, கற்கும் நோக்கத்தோடு (பள்ளிக்கு செல்லும் மாணவரைப் போல்) சென்றேன். தொடக்கத்தில் பெரிய எதிர்பார்ப்பு ஏதும் இன்றி சில நேரங்களில் தேடியும் சில சந்தர்ப்பங்கள் தானாக அமையவும் இந்த இடங்களுக்குச் சென்றேன். ஆனால் நம்மைச் சுற்றி வாழ…