Skip to main content

Is the Planet Earth destabilizing?

I woke up at 6 am, thanks to the relentless loud alarm. I turned it off, got up from my bed, stepped on the floor mat and the dampness hit me! The soggy floor drove away my sleepiness. I carefully trotted to the hallway and noticed water dripping down the electric point on the wall, flooding the surface. I was shocked. Immediately, I moved the table and started wiping and drying the floor.

Is the Planet Earth destabilizing?
The damp floor
Art by Anaga N
I rushed to the first floor to check with my neighbour about the situation, and they were busy cleaning their house too. The water seemed to have entered all corners of their apartment and they had a tough time wiping it dry.

All of this was due to the heavy rain that poured at midnight from 12 to around 5 in the morning, mid-February this year. The downpour was heavy and ferocious. It left the entire city stranded, the whole day! And it was neither monsoon nor had a low pressure developed in the Bay of Bengal. Then what could be the reason? Climate change?? It was a possibility, given the time of this incident – February – which is usually the onset of summer.

During the same period, there was a deluge caused due to a glacier melt at the Rishi Ganga River in Uttarakhand. It washed away two major hydroelectric power projects constructed across the river. This was attributed to global warming by experts, who say that inconsistent weather patterns lead to an increase in the thermal profile of ice, making it more vulnerable to melting.

We have been hearing about this phenomenon, climate change for a while now. It is quite popular. Much has been discussed and debated on what lead to the change i.e., is it natural, or anthropogenic? The latter topped the charts. And the question we strive to answer is, when will it stop… Or What can be done to make it stop…

Is the Planet Earth destabilizing?
Is the planet earth destabilizing?
Art by Anaga N

Professor Johan Rockstrom, an internationally recognized scientist working on global sustainability issues, delves into much broader questions like - Do our planets have boundaries? Can it be defined? Is the planet earth destabilizing? What does it take to stabilize? (Check his TED talk here)

Before exploring that, we need to know when does the earth stabilize. Professor, in the recently released Netflix documentary – Breaking Boundaries – explains that it all started during the Holocene era when the earth’s temperature stabilized paving the way for the existence of life forms. Along with all other kinds of life, came Humans, who not just lived and enjoyed stability but also took advantage of it to satisfy their own greed. This went beyond the boundaries of our planet causing various troubles.

Now, you might be thinking – What is a planetary boundary?

The planetary boundary is a novel concept developed and published by the international team of 18 researchers in the year 2009. According to the paper, there are nine planetary boundaries, and they are as follows,

  1. Climate change
  2. Change in biosphere integrity (biodiversity loss and species extinction)
  3. Stratospheric ozone depletion
  4. Ocean acidification
  5. Biogeochemical flows (phosphorus and nitrogen cycles)
  6. Land-system change (for example deforestation)
  7. Freshwater use
  8. Atmospheric aerosol loading (microscopic particles in the atmosphere that affect climate and living organisms)
  9. Introduction of novel entities (e.g., organic pollutants, radioactive materials, nanomaterials, and micro-plastics).

Planetary boundaries - zone of uncertainty, Stockhold Resilience Centre
Illustration credit - J. Lokrantz/Azote based on Steffen et al. 2015

The stability of our planet earth, as the professor states in the documentary, is mainly due to these nine processes. These elements are the reason, our planet is intact. Any change in this would greatly affect our planet, and in turn, us.

“Four of nine planetary boundaries - climate change, loss of biosphere integrity, land system change, altered biogeochemical cycles (phosphorus and nitrogen) – have crossed the tipping point due to unfavourable human activities,” says the researchers and further adds, “Two of these, climate change and biosphere integrity, are core boundaries. Any change in these two would drive the Earth System into a new state.”

Planetary Boundaries do not dictate how human societies should develop but they can aid decision-makers by defining a safe operating space for humanity. - Katherine Richardson, co-author

Until now, it was all ‘climate change and ‘global warming to us. But the contention that that is just one among the others, is a great revelation. Researchers have brought together all the separate processes under one roof which would make human beings to think about what we have done, are doing, and will do in the future.

And all of this has been beautifully narrated in this documentary – Breaking Boundaries – in a tone that is simple, unambiguous, persuasive, and provoking. 

I hope, it attracts the world leaders at least now, to act. 

---

While I was giving the finishing touch to this draft during the month of June 2021, I heard it again. The feeling of Deja Vu struck me. Its raining! Nonstop!

Comments

  1. Well written ji 👌👏.
    Interesting to learn that there are parameters that define the planetary boundaries. True that the Earth's processes that sustain life are affected and leading to instability.

    ReplyDelete
  2. Replies
    1. Actually I was watching a superhero series where is a supervillian is eco-friendly n talks about all these... As he is trying reboot people s intelligence for sustainability

      Delete

Post a Comment

Thank you for reading. Really appreciate your time. Would be great if you could share your thoughts about the article you just read. Will be happy to discuss about it. Little bit of discussion helps! Always!

Popular post

புதுச்சேரியில் கடல் உள்வாங்கியதா?

சமீபத்தில் பேசு பொருளாகி உள்ள  பாண்டி கடற்கரையி ன் மணற்பாங்கான தோற்றம் எனக்குள் உதிர்த்த ஒரு சிறிய எண்ணோட்டப் பதிவு. புதுச்சேரி கடற்கரை ஒரு இனிமையான காலை பொழு து.  பாறைகளுடன் காட்சியளித்த புதுச்சேரி  நகரத்தின் கடற்கரையில் மணலைக் கண்டதும் சிலர் , ‘கடல் உள்வாங்கியிருக்கு!! ’ என்று கூறிவிட்டு வேகமாக நடையைக் கட்டினர். அவர்களுள் சிலர் கடலை சிறிது நேரம் நோட்டமிட்டு பின்பு ஆழ்ந்து யோசனை செய்வதைப் போல் நின்று விட்டு கடந்து சென்றனர். அதே மணல் வெளிப்படும் கடற்கரை பகுதியில் தெற்கில் இருந்து வரும் ஒரு பெரிய குழாயில் இருந்து கருமையான நீர் பீறிட்டுப் பாறைகளைத் தாண்டி கொட்டிக் கொண்டிருந்தது. அருகில் நாற்காலியில் அமர்ந்து இருந்தவரிடம் , சிலர் ‘என்ன?’ வென்றும் , சிலர் ‘ஏன் சாக்கடை நீர் கடலில் கொட்டப்படுது? ’ என்றும் விசாரித்தனர். விசாரித்தவர்களிடம் ‘மண் கொட்டி பீச் (கடற்கரை) ஆக்கப்படுது’ என்று அவர் பதிலளித்தார். ஆனால் கடற்கரைக்கு வரும் பலரின் கவனம் இதன் மேல் இருந்தது போல் தோன்றவில்லை. இதைப் பற்றி ஏற்கனவே தெரிந்திருக்கலாம் அல்லது தெரிந்துகொள்வதில் ஆர்வம் இன்றி இருக்கலாம் அல்லது இந்த மாற்றத்தைக் க

மணல் மணலாய் நெய்தல் - சின்ன வீராம்பட்டினம் கடற்கரை

புதுச்சேரி – ‘பாண்டி’ என்று பிரபலமாக அழைக்கப்படும் இந்த சிறிய சுற்றுலா நகரத்திற்கு வரும் பலரது எதிர்பார்ப்புகளில் முக்கியமாக இடம்பிடிப்பது மது, பிரஞ்சு கட்டமைப்பான கட்டிடங்கள் மற்றும் கலைகள், கடலோர உல்லாச விடுதிகள் போன்ற மேலும் பல.  இது போன்ற புத்துணர்வு காரணத்திற்காக மட்டுமே அறியப்படும் இந்த ஊரில் வசிப்பதால் வேறு ஒரு கண்ணோட்டத்துடன் பார்க்கும் வாய்ப்பு கிடைத்தது. இயற்கையோடு இயைந்த இடங்களை அறியும் ஆர்வத்தோடு தேடுகையில் பாண்டியைச் சுற்றி பல இடங்கள் இயல்பாக சென்று வரக் கூடிய அளவில் உள்ளதை உணர்ந்தேன். அவ்வாறு பார்த்த சில இடங்கள் உசுட்டேரி, கழுவேளி, வேல்ராம்பேட் ஏரி, சின்ன வீராம்பட்டினம் கடற்கரை, கணபதிசெட்டிகுளம் கடற்கரை, தேங்காய்த்திட்டு அலையாத்தி காடுகள், மற்றும் புதுச்சேரியைச் சுற்றியுள்ள எண்ணற்ற ஏரி, குளங்கள் ஆகியவற்றிற்கு ஒரு பார்வையாளராக மட்டுமல்லாமல் ஒரு ஆர்வலராக, கற்கும் நோக்கத்தோடு (பள்ளிக்கு செல்லும் மாணவரைப் போல்) சென்றேன் . தொடக்கத்தில் பெரிய எதிர்பார்ப்பு ஏதும் இன்றி சில நேரங்களில் தேடியும் சில சந்தர்ப்பங்கள் தானாக அமையவும் இந்த இடங்களுக்குச் சென்றேன். ஆனால் நம்மைச் சுற்றி

இருப்பை இழந்து நிற்கும் இலுப்பை

தேனினை விரும்பி உண்ணும் கரடிகள் , கூட்டம் கூட்டமாக ஒரு மரத்தை நோக்கிச் செல்கின்றன , குட்டி ஈன்ற தாய் கரடி கூட தனது கூட்டத்துடன் அந்த மரத்தை நோக்கிப் பயணப்படுகிறது. மரத்தின் கீழே கொட்டிக்கிடக்கிற பூக்களைத் தின்றுவிட்டு , இன்னும் சுவையான பூக்களை நாடி மரத்தின் மீது ஏறி சுவைமிகுந்த பூக்களை உண்டு கிளைகளில் படுத்துக்கிடக்கின்றன. இந்தக் காட்சி D iscovery Channel – ல் வரும் நிகழ்ச்சி அல்ல , நமது மரபு இலக்கியமான சங்க இலக்கியத்தொகுதியில் ஒன்றான அகநானூற்றில் இலுப்பைப் பூ பற்றி இடம்பெறும் இலக்கிய சாட்சி. சங்க இலக்கியத்தில் இருப்பை என்றழைக்கப்படுகிற இலுப்பை தமிழகத்தின் நிலவெளியில் குறிப்பிடத்தகுந்த ஒரு தாவரமாகும். ஆனால் , இன்று இலுப்பை மரம் தன்னுடைய இருப்பை தக்கவைத்துக்கொள்ள போராடிக்கொண்டிருக்கிறது. கரடிகளைக்கூட கவர்ந்து   இழுத்த இந்த மரம் இன்று கவனிக்கப்படாமல் கேட்பார் அற்று கிடப்பதற்கான காரணம் என்ன என்பதை ஆராய்கிறது இந்தக்கட்டுரை. இயற்கையோடு இலுப்பை தமிழர்கள் இயற்கையின் மீது வன்முறையைச் செலுத்தாது இயற்கையோடு இணைந்து இனிமையாக வாழ்ந்த காலப்பகுதியின் இலக்கிய சாட்சியங்கள் சங்க இலக்கியங்