Skip to main content

Huge birds flocking around - Ousteri lake part 1

Majestic in size and shape
Hysterically foraging with dipped-in head
Pinkish tint lightens up the surface

Flamingo it is! Gorgeous greater flamingos flock together at Ousteri Lake, Puducherry between mid or late June till September every year. They arrive here once the water level drops as the lake serves a massive feeding ground with variety of food.

Huge birds flocking around - Ousteri lake part 1
A Flock of Greater Flamingo

Watching these adorable creatures is a feast to our eyes. Their delicate elongated neck, curved head with downward positioned beak makes them distinctive. They feed on algae, diatoms and sometimes even crustaceans like shrimps, prawns, etc. Thus the pink colouration, which is predominantly caused by beta-carotene due to its diet preferences.

The other day (last week of August) when I visited the lake, I saw spot-billed pelicans in huge numbers (around 500 approx). They were busy feeding the cat fishes along the banks. You could witness this yourself at Ousteri lake, most frequently before 6 am depending upon the human activity.

With its huge body, Pelicans looks effortless on water. From the distance, I have seen a small group of them coming towards the bank in search of food. Sensing a stranger (humans), a few of them turned around smoothly without any panic. Man! It got a style.

On the contrary, brown-headed gull – which I spotted at Pangong lake, Ladakh - was very expressive during such instances. It calls out loud and kicks the water lunging forward; looked cute though. Similiarly, little cormorant keep-up its momentum by its energetic to-and-fro neck movement.

Huge birds flocking around - Ousteri lake part 1
Group hunting of Pelicans

So these Pelicans have a big pouch connecting its mouth and throat. These guys are not just huge but also smart. They join together in groups and flap its wings on the surface of water scaring and pushing the fishes towards shallow end of the lake. And have a feast by scooping almost all by expanding their throat pouch. At times, I have also seen cormorants with them. Maybe they like feasting with these huge guys. 

Huge birds flocking around - Ousteri lake part 1
Communal feasting between Pelicans and Cormorants

As I was witnessing these communal feasting, there came a huge flock of greater flamingoes flying from far-east and settled down together on the northern side of the lake. I caught a better view from the distance; aerial view would have been the best though. With a well-stretched stance, flamingoes look gigantic even from distance and also majestic. And with a flash, its pink colouration fills the air.

Huge birds flocking around - Ousteri lake part 1
Here comes the flock

After settling down, without further ado, they hurried down scanning the surface in search of food. Their feeding position is unusually attractive as its head is positioned upside down, primarily due to its beak’s position. It is one such unique feeding pattern noted among the water birds. At times, it comes up and does a little bit of stretching before going back to its position.

Flamingoes have a noticeable disruption on their beaks. It assists them to filter their food. Generally, these guys flock together and feed on a shallow surface of the lake. Sometimes they can also go to the deeper side of the lake but not together. Yes! If you see these species in less numbers or alone (very rarely), it probably indicates the deeper side of the lake with fewer resources not sufficient to accommodate the entire colony.  

More such observations happened at this beautiful lake. Stay tuned…
Discover latest Indian Blogs


  1. Wow ! Never knew our ousteri had so much lovely birdies!!! Reading this prompts me to go witness the spectacular scene!!great work!!thanks a ton for sharing experience!!

    1. Try to spend some time in such places with your kid. Trust me, its totally worth it and you will love it. Thanks for your comments.

  2. Nice and engaging to read. Flamingoes and Pelicans here we come.

  3. Wow! I was not aware of Pondicherry being home to these beautiful birds. I loved your shots. Thank you for sharing! What a lovely post.

    1. Pondicherry has more such beautiful natural landscapes. Do read my first post, which is about another lake in pondy. And of course more to come.


Post a Comment

Thank you for reading. Really appreciate your time. Would be great if you could share your thoughts about the article you just read. Will be happy to discuss about it. Little bit of discussion helps! Always!

Popular post

Indoor Observation - The next big thing in Lockdown!

Covid-19 pandemic has made everyone motionless and indolent for the past few weeks. Given the current situation of our country and the contagious nature of the virus, this locked-to-house condition might go on for a while. Hence, it would be good to keep up the momentum to stay hopeful and active.While reading gives peace, there is something that can give unimaginable pleasure - Observation. It’s something you can do at ease without compulsion or exhaustion. Careful selection of subject is key in making your observation delightful and fun. Not to mention the patience required. Obviously, it will be good if your subject is a living creature.I selected a tiny but beautiful creature, the spider. One that is easily spotted in our homes and can also fascinate you with its incredible architectural skill and inquisitive self.To start with, spiders are not insects but Arachnids. Insects have six legs and belong to the class Insecta unlike spiders which have eight legs and belong to the class

இருப்பை இழந்து நிற்கும் இலுப்பை

தேனினை விரும்பி உண்ணும் கரடிகள், கூட்டம் கூட்டமாக ஒரு மரத்தை நோக்கிச் செல்கின்றன, குட்டி ஈன்ற தாய் கரடி கூட தனது கூட்டத்துடன் அந்த மரத்தை நோக்கிப் பயணப்படுகிறது. மரத்தின் கீழே கொட்டிக்கிடக்கிற பூக்களைத் தின்றுவிட்டு, இன்னும் சுவையான பூக்களை நாடி மரத்தின் மீது ஏறி சுவைமிகுந்த பூக்களை உண்டு கிளைகளில் படுத்துக்கிடக்கின்றன. இந்தக் காட்சி Discovery Channel – ல் வரும் நிகழ்ச்சி அல்ல, நமது மரபு இலக்கியமான சங்க இலக்கியத்தொகுதியில் ஒன்றான அகநானூற்றில் இலுப்பைப் பூ பற்றி இடம்பெறும் இலக்கிய சாட்சி. சங்க இலக்கியத்தில் இருப்பை என்றழைக்கப்படுகிற இலுப்பை தமிழகத்தின் நிலவெளியில் குறிப்பிடத்தகுந்த ஒரு தாவரமாகும். ஆனால், இன்று இலுப்பை மரம் தன்னுடைய இருப்பை தக்கவைத்துக்கொள்ள போராடிக்கொண்டிருக்கிறது. கரடிகளைக்கூட கவர்ந்துஇழுத்த இந்த மரம் இன்று கவனிக்கப்படாமல் கேட்பார் அற்று கிடப்பதற்கான காரணம் என்ன என்பதை ஆராய்கிறது இந்தக்கட்டுரை.

இயற்கையோடு இலுப்பை

தமிழர்கள் இயற்கையின் மீது வன்முறையைச் செலுத்தாது இயற்கையோடு இணைந்து இனிமையாக வாழ்ந்த காலப்பகுதியின் இலக்கிய சாட்சியங்கள் சங்க இலக்கியங்கள். இந்த சங்க இலக்கியத்…

மணல் மணலாய் நெய்தல் - சின்ன வீராம்பட்டினம் கடற்கரை

புதுச்சேரி – ‘பாண்டி’ என்று பிரபலமாக அழைக்கப்படும் இந்த சிறிய சுற்றுலா நகரத்திற்கு வரும் பலரது எதிர்பார்ப்புகளில் முக்கியமாக இடம்பிடிப்பது மது, பிரஞ்சு கட்டமைப்பான கட்டிடங்கள் மற்றும் கலைகள், கடலோர உல்லாச விடுதிகள் போன்ற மேலும் பல.  இது போன்ற புத்துணர்வு காரணத்திற்காக மட்டுமே அறியப்படும் இந்த ஊரில் வசிப்பதால் வேறு ஒரு கண்ணோட்டத்துடன் பார்க்கும் வாய்ப்பு கிடைத்தது. இயற்கையோடு இயைந்த இடங்களை அறியும் ஆர்வத்தோடு தேடுகையில் பாண்டியைச் சுற்றி பல இடங்கள் இயல்பாக சென்று வரக் கூடிய அளவில் உள்ளதை உணர்ந்தேன். அவ்வாறு பார்த்த சில இடங்கள் உசுட்டேரி, கழுவேளி, வேல்ராம்பேட் ஏரி, சின்ன வீராம்பட்டினம் கடற்கரை, கணபதிசெட்டிகுளம் கடற்கரை, தேங்காய்த்திட்டு அலையாத்தி காடுகள், மற்றும் புதுச்சேரியைச் சுற்றியுள்ள எண்ணற்ற ஏரி, குளங்கள் ஆகியவற்றிற்கு ஒரு பார்வையாளராக மட்டுமல்லாமல் ஒரு ஆர்வலராக, கற்கும் நோக்கத்தோடு (பள்ளிக்கு செல்லும் மாணவரைப் போல்) சென்றேன். தொடக்கத்தில் பெரிய எதிர்பார்ப்பு ஏதும் இன்றி சில நேரங்களில் தேடியும் சில சந்தர்ப்பங்கள் தானாக அமையவும் இந்த இடங்களுக்குச் சென்றேன். ஆனால் நம்மைச் சுற்றி வாழ…