Skip to main content

Indoor Observation - The next big thing in Lockdown!

Covid-19 pandemic has made everyone motionless and indolent for the past few weeks. Given the current situation of our country and the contagious nature of the virus, this locked-to-house condition might go on for a while. Hence, it would be good to keep up the momentum to stay hopeful and active.

While reading gives peace, there is something that can give unimaginable pleasure - Observation. It’s something you can do at ease without compulsion or exhaustion. Careful selection of subject is key in making your observation delightful and fun. Not to mention the patience required. Obviously, it will be good if your subject is a living creature.

Spider, Spider where are you?
Art by Anaga N

I selected a tiny but beautiful creature, the spider. One that is easily spotted in our homes and can also fascinate you with its incredible architectural skill and inquisitive self.

To start with, spiders are not insects but Arachnids. Insects have six legs and belong to the class Insecta unlike spiders which have eight legs and belong to the class Arachnida. Other species that fall under this family are scorpion, mites, ticks, etc.

Spiders are known for its fanciful architectural skill of its web construction. Weaving the silk across the two walls or branches of trees, one cannot but admire this magnificent creature. However, there is another thing to be considered here. Where do they construct webs? Why do they choose specific places?

The most common place where we can find spider webs at home is along the corners of the ceiling wall. But where exactly on the ceiling?

In my home, I used to find the webs above the tube lights, windows, the insides of the window grills, behind the curtains, below the cot, the tiny gap that separates the cot and dressing table and many such nooks and corners. We do not reach these places often and that could be the possible reason for spiders to choose them. Besides, there is another reason i.e. hunting.

Spiders spin webs to catch their prey. Flies, moths and insects get stuck to the sticky thread, thereby becoming food for these guys.

Look at the vaying shape and size!

Keeping that in mind, we can now assess the position of the webs found in your home. In my home, going by the locations listed above,

·       above the light – light attracts moths and flies

·       behind the curtains – shields a lot of mosquitoes (at least in my house)

·    window grills – one in the hallway acts as an entry point for flies and mosquitoes mainly in the evenings through the small opening created for the cable wire running through the window frame.

As you observe closely, you could witness the ingenuity of spiders by their careful selection of webs in your homes. They screen potential spots observing the movements of insects and spin their webs. They think and learn.

But not all webs bring them food. Yes! Insects are brilliant too. I have seen many webs sitting idly without any kill for days. And I have also noted the decrease in the web size over a period. Initially, I associated the decrease with the air movement caused by the ceiling fan. But Koichi Tanaka proves it otherwise. In his research paper titled “Energetic cost of web construction and its effect on web relocation in the web-building spider Agelena limbate” he points out that many spiders eat their own web instead of abandoning them, to regain the protein lost that went into constructing it in the first place.

However, there are other places like windows which we never open and lower corners of the main door, etc., where I have spotted these webs. Is this again for hunting or could there be another reason for this?

For that, we need to revisit why spiders spin webs? Besides hunting, webs are used to lay eggs, protect their food or even chase away the predators.

There it is! Spider eggs

Now tell me how many of you have spotted spider eggs? Kudos to the ones who have seen it and for others I have two words – Spot them!

Therefore, I would like to safely premise that the other spider webs spotted in my home are probably for laying eggs or a vacation spot. Those places remain undisturbed at home and they think and decide before placing their webs.

A word of caution when you embark on a house cleaning project next time, look for traces of the spiders before dusting and removing the cobwebs. Wipe out the abandoned web and not the living one i.e. with a spider inside it. It might cost them their food. And remember, a lot of energy has been invested in weaving such a complex structure so giving it a second thought won’t cost you.

Why should I save spiders?
Art by Anaga N

“Why should I save the spider?” you might wonder. Of course, it has an important role – a natural pest control – of our ecosystem. At home, it keeps the insects’ population under check and in farms it controls the population of the disease-causing pests.

However, the more important question to think here is who are we to decide whether they can exist or not? Are we superior to them in any way?

Humans are not always the measure of all things.

A famous American conservationist Cynthia Moss was asked a question – “What has a lifetime of watching elephants taught you about humanity?”

Her response to that question– “I think of them as elephants. I am interested in them as elephants. Comparing elephants to people – I don’t find it helpful. I find it much more interesting trying to understand an animal as itself.”

It’s more than just an answer. It’s a revelation. Every animal can think and learn. They have their right to exist and roam freely on earth. We, humans, can’t assume that we have the power to decide.

Afterall, we are just one among the millions of species existing on earth, not the only species.

Alright, can we spend our lockdown days productively by observing such beautiful creatures from the confines of our homes? 

What are you going to observe?


  1. Keen observations on the spider and meaningful thoughts on the place of human beings amidst all other organisms habitating the world

    The true-to-life illustrations aptly complements the text

    Speaking of the Spider, I recall that its spiralling structure is one of the natural expression of the patterns of the Fibonacci sequence. I am also reminded of the poem
    'A noiseless Patient Spider' by Walt Whitman.

    1. Fibonacci is indeed an inspiration from natural wonders. Glad you liked the article and I am expecting a poignant poem on this from you.. :-)

  2. Wow! Had never bothered to observe these intelligent creatures so far, let alone think of the reasons for their choosing particular locations for building their homes.

    During college days, the excuse I used to give my friends for not dusting my hostel room was: "don't you see all these spiders and their webs all around the room. I live in harmony with them. And I don't want to disturb them by cleaning the room!"
    Though it was a lame excuse back then, looks like my laziness saved the lives of quite a few spiders! 😂

    1. Uncounciously, you are an conservationist, which is evident by your curious self. Thanks for the compliments :-D

  3. Very Nice portrayal of Nature from indoors. One could seldom guess of such an activity leading to thoughts on the place of human in this vast biosphere.... Brilliant connect.
    Spiders, Cockroaches, Lizards, moths, insects, flies, frogs are the closest nature to us. This articles kindles our interest in Nature around us. Observe, understand, Co live and spread the happiness.

    1. No wonder, you understood the very essence of this article. I am sure you'd do the same there at home with your kid. Thanks ;-)

  4. Enadhu, spider 🕸 insect ilaya?
    Anyway, learnt many new facts like Arachnids. Good post.

  5. Awesome gowthama! Didn't know you were such a good writer. It's a professional article. Keen observations and informative. And it raises important questions for humanity. Thanks for sharing.


Post a Comment

Thank you for reading. Really appreciate your time. Would be great if you could share your thoughts about the article you just read. Will be happy to discuss about it. Little bit of discussion helps! Always!

Popular post

புதுச்சேரியில் கடல் உள்வாங்கியதா?

சமீபத்தில் பேசு பொருளாகி உள்ள  பாண்டி கடற்கரையி ன் மணற்பாங்கான தோற்றம் எனக்குள் உதிர்த்த ஒரு சிறிய எண்ணோட்டப் பதிவு. புதுச்சேரி கடற்கரை ஒரு இனிமையான காலை பொழு து.  பாறைகளுடன் காட்சியளித்த புதுச்சேரி  நகரத்தின் கடற்கரையில் மணலைக் கண்டதும் சிலர் , ‘கடல் உள்வாங்கியிருக்கு!! ’ என்று கூறிவிட்டு வேகமாக நடையைக் கட்டினர். அவர்களுள் சிலர் கடலை சிறிது நேரம் நோட்டமிட்டு பின்பு ஆழ்ந்து யோசனை செய்வதைப் போல் நின்று விட்டு கடந்து சென்றனர். அதே மணல் வெளிப்படும் கடற்கரை பகுதியில் தெற்கில் இருந்து வரும் ஒரு பெரிய குழாயில் இருந்து கருமையான நீர் பீறிட்டுப் பாறைகளைத் தாண்டி கொட்டிக் கொண்டிருந்தது. அருகில் நாற்காலியில் அமர்ந்து இருந்தவரிடம் , சிலர் ‘என்ன?’ வென்றும் , சிலர் ‘ஏன் சாக்கடை நீர் கடலில் கொட்டப்படுது? ’ என்றும் விசாரித்தனர். விசாரித்தவர்களிடம் ‘மண் கொட்டி பீச் (கடற்கரை) ஆக்கப்படுது’ என்று அவர் பதிலளித்தார். ஆனால் கடற்கரைக்கு வரும் பலரின் கவனம் இதன் மேல் இருந்தது போல் தோன்றவில்லை. இதைப் பற்றி ஏற்கனவே தெரிந்திருக்கலாம் அல்லது தெரிந்துகொள்வதில் ஆர்வம் இன்றி இருக்கலாம் அல்லது இந்த மாற்றத்தைக் க

மணல் மணலாய் நெய்தல் - சின்ன வீராம்பட்டினம் கடற்கரை

புதுச்சேரி – ‘பாண்டி’ என்று பிரபலமாக அழைக்கப்படும் இந்த சிறிய சுற்றுலா நகரத்திற்கு வரும் பலரது எதிர்பார்ப்புகளில் முக்கியமாக இடம்பிடிப்பது மது, பிரஞ்சு கட்டமைப்பான கட்டிடங்கள் மற்றும் கலைகள், கடலோர உல்லாச விடுதிகள் போன்ற மேலும் பல.  இது போன்ற புத்துணர்வு காரணத்திற்காக மட்டுமே அறியப்படும் இந்த ஊரில் வசிப்பதால் வேறு ஒரு கண்ணோட்டத்துடன் பார்க்கும் வாய்ப்பு கிடைத்தது. இயற்கையோடு இயைந்த இடங்களை அறியும் ஆர்வத்தோடு தேடுகையில் பாண்டியைச் சுற்றி பல இடங்கள் இயல்பாக சென்று வரக் கூடிய அளவில் உள்ளதை உணர்ந்தேன். அவ்வாறு பார்த்த சில இடங்கள் உசுட்டேரி, கழுவேளி, வேல்ராம்பேட் ஏரி, சின்ன வீராம்பட்டினம் கடற்கரை, கணபதிசெட்டிகுளம் கடற்கரை, தேங்காய்த்திட்டு அலையாத்தி காடுகள், மற்றும் புதுச்சேரியைச் சுற்றியுள்ள எண்ணற்ற ஏரி, குளங்கள் ஆகியவற்றிற்கு ஒரு பார்வையாளராக மட்டுமல்லாமல் ஒரு ஆர்வலராக, கற்கும் நோக்கத்தோடு (பள்ளிக்கு செல்லும் மாணவரைப் போல்) சென்றேன் . தொடக்கத்தில் பெரிய எதிர்பார்ப்பு ஏதும் இன்றி சில நேரங்களில் தேடியும் சில சந்தர்ப்பங்கள் தானாக அமையவும் இந்த இடங்களுக்குச் சென்றேன். ஆனால் நம்மைச் சுற்றி

இருப்பை இழந்து நிற்கும் இலுப்பை

தேனினை விரும்பி உண்ணும் கரடிகள் , கூட்டம் கூட்டமாக ஒரு மரத்தை நோக்கிச் செல்கின்றன , குட்டி ஈன்ற தாய் கரடி கூட தனது கூட்டத்துடன் அந்த மரத்தை நோக்கிப் பயணப்படுகிறது. மரத்தின் கீழே கொட்டிக்கிடக்கிற பூக்களைத் தின்றுவிட்டு , இன்னும் சுவையான பூக்களை நாடி மரத்தின் மீது ஏறி சுவைமிகுந்த பூக்களை உண்டு கிளைகளில் படுத்துக்கிடக்கின்றன. இந்தக் காட்சி D iscovery Channel – ல் வரும் நிகழ்ச்சி அல்ல , நமது மரபு இலக்கியமான சங்க இலக்கியத்தொகுதியில் ஒன்றான அகநானூற்றில் இலுப்பைப் பூ பற்றி இடம்பெறும் இலக்கிய சாட்சி. சங்க இலக்கியத்தில் இருப்பை என்றழைக்கப்படுகிற இலுப்பை தமிழகத்தின் நிலவெளியில் குறிப்பிடத்தகுந்த ஒரு தாவரமாகும். ஆனால் , இன்று இலுப்பை மரம் தன்னுடைய இருப்பை தக்கவைத்துக்கொள்ள போராடிக்கொண்டிருக்கிறது. கரடிகளைக்கூட கவர்ந்து   இழுத்த இந்த மரம் இன்று கவனிக்கப்படாமல் கேட்பார் அற்று கிடப்பதற்கான காரணம் என்ன என்பதை ஆராய்கிறது இந்தக்கட்டுரை. இயற்கையோடு இலுப்பை தமிழர்கள் இயற்கையின் மீது வன்முறையைச் செலுத்தாது இயற்கையோடு இணைந்து இனிமையாக வாழ்ந்த காலப்பகுதியின் இலக்கிய சாட்சியங்கள் சங்க இலக்கியங்